Een oppervlaktebehandeling bestaat uit een coating of een proces waarbij een deklaag op of in het materiaal aangebracht wordt. Er zijn diverse oppervlaktebehandelingen beschikbaar voor aluminium, elk met eigen doeleinden en praktisch nut. Zo kunnen de behandelingen toegepast worden om het oppervlak van het materiaal te beschermen, maar ook om het materiaal te verfraaien of te zorgen voor een betere hechting wanneer het gelijmd of geverfd dient te worden.

In deze blog bespreken we de meest gangbare oppervlaktebehandelingen voor aluminium: anodiseren, poedercoaten en natlakken.

Anodiseren

Bij het anodiseren van aluminium wordt een elektrochemisch proces gebruikt om een oxidelaag te vormen in/op het materiaal. Deze oxidehuid vormt daardoor een beschermende laag in/op het aluminium. Interessant detail hierbij: bij het anodiseren wordt geen extra laag aangebracht op het materiaal. Het anodiseren zorgt namelijk voor een beschermende laag die opgebouwd wordt vanuit het al bestaande aluminium. De oxidehuid is volledig geïntegreerd in het aluminium, dankzij een sterke moleculaire verbinding.

De belangrijkste reden om te kiezen voor het anodiseren van aluminium is het beschermen van het materiaal. Dankzij het anodiseerproces wordt de corrosieweerstand verhoogd en blijft het aluminium langer mooi. De harde, slijtvaste anodiseerlaag die ontstaat beschermt het onderliggende aluminium en maakt het zo tot een duurzamer eindproduct.

Ook kan de oxidelaag een grote decoratieve waarde hebben. Bij het anodiseren is het mogelijk om het aluminium diverse aantrekkelijke kleuren mee te geven. Terwijl het unieke metalen karakter van het uiterlijk behouden wordt, wordt een fraaie look meegegeven aan het materiaal. Het aluminium wordt dus niet alleen beter beschermd, maar tegelijkertijd ook verfraaid.

Meer weten over anodiseren? Lees dan onze gedetailleerde blog over het anodiseren van aluminium.

Poedercoaten

Om het aluminium van een decoratieve en beschermende laag te voorzien kan gekozen worden voor een poedercoating. Na een aantal voorbehandelingen waaronder ontvetten en spoelen wordt de poedercoating aangebracht door middel van een elektrostatisch proces. Hierbij brengt men het negatief geladen poeder aan op het aluminium object, welke positief geladen is. Het daarop volgende elektrostatische effect creëert een tijdelijke hechting van de coating. Het object wordt vervolgens verhit in een oven zodat de coating smelt (het zogenaamde moffelproces), waarna de coating de kans krijgt om uit te harden. Zodra deze uitgehard is, is een stevige verbinding gevormd tussen de coating en het aluminium.

Omdat bij het aanbrengen van de poedercoating geen oplosmiddel gebruikt wordt, is het bovendien een milieuvriendelijker alternatief dan natlakken, waarbij dat wel aan de orde is. Daarentegen oogt het eindresultaat bij poedercoaten wel wat grover, doordat de textuur van de gebruikte korrels nog wel wat zichtbaar blijft.

Natlakken

Natlakken vormt een interessant alternatief wanneer de esthetiek voorrang krijgt. Het levert het mooiste eindproduct op, aangezien er met natlakken een veel gladder resultaat behaald wordt. Ook kunnen er bij natlakken decoratieve effecten toegepast worden die niet mogelijk zijn bij het poedercoaten.

Daarnaast is het bij deze oppervlaktebehandeling ook prettig dat er geen maximale dimensies zijn. Bij poedercoaten is dit wel het geval, aangezien er daarbij gebruik gemaakt wordt van een spuitcabine. Omdat dit niet nodig is bij natlakken, hoeft men bij natlakken ook geen rekening te houden met de maximale afmetingen van het te lakken aluminium. Daarom vormt natlakken een praktische oplossing voor het kleuren van grote aluminium onderdelen.

Meer weten? Lees ook onze blog ‘Aluminium natlakken of poedercoaten’.

Voorbehandeling essentieel

Of u nu kiest voor anodiseren, poedercoaten of natlakken; een juiste voorbehandeling is altijd van groot belang. Zonder de voorbehandeling kan de anodiseerlaag, poedercoating of laklaag mogelijk niet goed hechten aan of integreren in het aluminium, waardoor deze snel afbladdert of niet egaal aangebracht kan worden.

Voor het creëren van de optimale hechting wordt het aluminium door een sproeitunnel geleid, of gaat het materiaal door meerdere baden waarin het ontvet en gebeitst wordt. In een laatste bad wordt een conversielaag aangebracht, die ervoor zorgt dat de best mogelijke hechting of integratie kan ontstaan tussen het aluminium en de anodiseerlaag, lak of coating.

Wilt u weten welke oppervlaktebehandeling het beste is voor uw aluminium product? We vertellen u graag meer over de de keuze voor anodiseren, poedercoaten of natlakken: